¿Todavía tienes dudas sobre la vacuna contra la COVID-19? Un experto responde a tus preguntas

EURO NEWS.- Hasta ahora se han administrado más de 4.800 millones de dosis de vacunas en todo el mundo. En términos de vidas humanas, eso supone que sólo el 32% de la población mundial ha recibido al menos una dosis, según los últimos datos de la Universidad de Oxford.

Los últimos esfuerzos para luchar contra la COVID-19 se están centrando directamente en las personas que no están vacunadas, y están teniendo resultados dispares.

En países como Francia, el Gobierno está obligando a vacunarse al personal sanitario y exigiendo un test negativo de la COVID-19 para permitir la entrada de los no vacunados en lugares como restaurantes y cines. En Alemania, el jefe de la cancillería alemana, Helge Braun, dijo que las personas vacunadas “tendrán más libertades que las no vacunadas”.

En Estados Unidos, el presidente Joe Biden está impulsando recompensas en metálico para quienes se vacunen.

Negacionistas, antivacunas o preocupados por la seguridad de la vacunación

A pesar de todos los esfuerzos, millones de personas siguen sin vacunarse en los lugares en los que la vacuna es gratuita y está disponible. Los que siguen dudando en ponerse la inyección se dividen en dos categorías principales: el grupo que se opone completamente a la idea, y los que entienden la necesidad de una vacuna contra la COVID-19 pero tienen preocupaciones de seguridad.about:blank

Los profesionales de la salud han expresado su preocupación por el hecho de que se trate a los no vacunados como un grupo de tránsfugas, y de que se les ponga a todos bajo la bandera de antivacunas.

Euronews ha recogido las preguntas de nuestra audiencia que reflejan algunas de las preocupaciones más acuciantes de los que aún dudan en vacunarse. Su recelo está bien sustentado, es lógico y justo.

Planteamos estas preguntas al profesor Neil Mabbott, catedrático de inmunopatología del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo y de la Royal (Dick) School de Ciencias Veterinarias. Su investigación se centra en las respuestas inmunitarias a las enfermedades infecciosas y en cómo el envejecimiento afecta a la función de nuestro sistema inmunitario.

Como recurso complementario, también hemos tomado como referencia el manual de comunicación sobre vacunas de la COVID-19 de la Universidad de Bristol, en el que un equipo de reconocidos expertos científicos ofrece la información más reciente sobre las vacunas.

Euronews: La pregunta más común entre nuestros lectores se refería a los efectos secundarios a largo plazo de las vacunas. Un lector mencionó el estudio que sugiere que la vacuna contra la hepatitis B aumenta el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple. ¿Cómo podemos asegurarnos de que no ocurrirá lo mismo con la vacuna COVID-19 a largo plazo?

Prof. Mabbott: Sí, una muy, muy buena pregunta. La gente debería estar tranquila, ya que las agencias reguladoras de cada país han examinado con mucho cuidado los informes de efectos secundarios, ya sean leves o graves, y han buscado este tipo de señales graves.

Hasta la fecha, la gran mayoría de los datos de todo el mundo muestran que los efectos secundarios tienden a ser muy leves y muy transitorios, y que sólo duran un día más o menos. Los típicos son un brazo dolorido y luego síntomas parecidos a los de la gripe que persisten quizá un día o dos tercios en la mayoría.

Se ha detectado una incidencia muy rara de efectos secundarios graves. Y todavía, en muchos casos, no se sabe si son absolutamente una causa de la vacuna, o si se trata de algún efecto circunstancial. Pero siguen siendo extremadamente, extremadamente raros. Las vacunas COVID-19 han demostrado ser muy seguras.

Manual de comunicación de la vacuna de la COVID-19: La Agencia Europea del Medicamento publicó su primera actualización de seguridad sobre la vacuna de Pfizer/BioNTech el 29 de enero de 2021. Concluye que los datos de seguridad recogidos sobre el uso de Comirnaty en las campañas de vacunación son coherentes con el perfil de seguridad conocido de la vacuna, y no se han identificado nuevos efectos secundarios.

Euronews: ¿Y los efectos secundarios a largo plazo? ¿Los que tardarían años en detectarse?

Prof. Mabbott: En el caso de los efectos secundarios a muy largo plazo, sería muy, muy difícil poder rastrearlos hasta la vacuna, ¿no es así? Si es algo que ocurrió un año después de la vacunación, es muy difícil decir con certeza que se debió a la vacunación o que fue circunstancial y se debió a otros factores.

Pero como he estado señalando, debido a que hemos estado administrando estas vacunas a millones de personas -en realidad, miles de millones de dosis que se han administrado en todo el mundo- nos da una imagen muy buena de los efectos secundarios que estas vacunas causan o no.

Se ha detectado, por ejemplo, el posible efecto secundario de la coagulación, aunque es poco frecuente con la vacuna de AstraZeneca. Hemos podido examinar los datos y revisar cómo administramos esas vacunas dándolas a determinadas poblaciones, etc.

Manual de comunicación de la vacuna de la COVID-19: Y dado el riesgo conocido de que la COVID-19 pueda causar daños a largo plazo, es probable que el riesgo de efectos secundarios a largo plazo de las vacunas sea mucho menor.

Euronews: ¿Y el riesgo de sufrir una trombosis? ¿Qué probabilidad hay de ello?

Manual de comunicación de la vacuna de la COVID-19:Actualmente parece haber una relación entre los eventos de coágulos sanguíneos y la vacunación de Oxford/AstraZeneca, pero estos efectos secundarios parecen ser muy raros.

Existe un mayor riesgo de sufrir una trombosis por COVID-19 que por la vacunación. El riesgo relativo de un coágulo de sangre en el cerebro (conocido como CVT – trombosis de la vena central) es unas 6-10 veces mayor por una infección de COVID-19 que por una vacuna de ARNm como la de Pfizer. En el caso de un coágulo de sangre en el hígado (conocido como PVT – trombosis de la vena porta), el riesgo es de 7 a 14 veces mayor con COVID que con la vacuna.

Euronews: ¿Tendrán las vacunas COVID-19 un impacto en su fertilidad?

Manual de comunicación de la vacuna de la COVID-19: Las orientaciones publicadas por la Asociación de Científicos Clínicos y de la Reproducción (ARCS) y la Sociedad Británica de Fertilidad confirman que no hay absolutamente ninguna evidencia, ni ninguna razón teórica, de que ninguna de las vacunas pueda afectar a la fertilidad de las mujeres o los hombres.

Euronews: ¿Alterará mi ADN recibir una vacuna de ARNm?

Manual de comunicación de la vacuna de la COVID-19: El ARNm significa ácido ribonucleico mensajero y puede describirse más fácilmente como las instrucciones a sus células sobre cómo hacer una proteína o incluso sólo un trozo de una proteína. El ARNm no es capaz de alterar o modificar la composición genética de una persona (ADN). El ARNm de una vacuna COVID-19 nunca entra en el núcleo de la célula, que es donde se guarda nuestro ADN. Esto significa que el ARNm no afecta ni interactúa con nuestro ADN de ninguna manera.

En cambio, las vacunas COVID-19 que utilizan ARNm trabajan con las defensas naturales del cuerpo para desarrollar de forma segura la protección (inmunidad) frente a la enfermedad.

Thom Bridge/Independent Record via AP
Una enfermera de cuidados intensivos en la UCI recibe una vacuna COVID de Pfizer-BioNTech en St Peter’s Health en Helena, Montona, Estados Unidos.Thom Bridge/Independent Record via AP

Euronews: Esto nos lleva a la segunda preocupación más acuciante. ¿Cómo es posible que las vacunas se hayan fabricado tan rápidamente?

Prof. Mabbott: Es una muy buena pregunta. Lo que la gente tiene que apreciar es que, aunque la vacuna se fabricó, supongo, muy rápidamente, en realidad, estas vacunas han sido investigadas y diseñadas durante muchos años, al menos 10 años para la vacuna de AstraZeneca, por ejemplo.

Ya habían diseñado el formato del adenovirus, que podrían utilizar más tarde para administrarlo como vacuna. Y de hecho, pudieron aprovechar la oportunidad cuando surgió la actual epidemia del virus para reutilizar esa vacuna, rediseñarla para usarla contra el coronavirus.

Así que estas vacunas no se hicieron de la noche a la mañana. Se han realizado muchas investigaciones exhaustivas.

Otra cosa que hemos aprendido durante las epidemias de coronavirus es que podemos agilizar este proceso de pruebas y aprobación para hacerlo más eficiente. Pero tengan la seguridad de que no se ha recortado nada. Todas estas vacunas han sido sometidas a las pruebas estándar de seguridad y eficacia de fase uno, dos y tres.

Euronews: ¿Cuál es la eficacia de la vacuna contra el coronavirus en comparación con otras vacunas anteriores?

Prof. Mabbott: Inicialmente, pensamos que tal vez el 50% o el 60% sería una buena protección contra la enfermedad grave y la muerte si teníamos suerte.

Si se quiere detener la enfermedad por completo, se necesita una vacuna que sea 100% efectiva y no hay vacunas disponibles en el planeta que tengan ese nivel de eficacia.

Todas las principales vacunas que utilizamos actualmente -las de Pfizer, Moderna y AstraZeneca- proporcionan una protección muy alta, en torno al 98%, contra la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte.

Por supuesto, hay problemas con el aumento de las diferentes variantes, en particular la variante Delta, en la que las personas vacunadas todavía parecen poder verse afectadas. Pero en la mayoría de esas personas, la enfermedad es mucho, mucho más leve. Y muy pocas personas totalmente vacunadas acaban en el hospital con una enfermedad grave y finalmente mueren.

Euronews: ¿Qué significa exactamente la eficacia de una vacuna? ¿Realmente evita que se enferme o significa que evita que se contraiga el virus?

Prof. Mabbott: Las vacunas contra el coronavirus se probaron en cuanto a la protección contra la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte. Así que eso es lo que entendemos por eficacia.

Euronews: Bien, ¿entonces no significa necesariamente que no se vaya a contraer el virus, sino que están destinadas a prevenir enfermedades graves?

Sí, exactamente. Como he señalado, ciertamente contra el variante Delta del virus, algunas personas doblemente vacunadas o totalmente vacunadas han enfermado con el coronavirus, pero la gran mayoría de esas personas han experimentado una enfermedad leve, si es que han tenido alguna. Y eso, obviamente, contrasta con los que no se han vacunado, donde muchos acabarían quizás en el hospital tras una enfermedad grave.

Euronews: ¿Se puede contagiar el virus cuando se está vacunado?

Prof. Mabbott: Hay algunas pruebas circunstanciales que sugieren que eso podría ser cierto. Depende de la variante del coronavirus.

Si se ha infectado con alguna de las otras variantes anteriores, quizás no. Hubo un estudio en el Reino Unido que sugería que las vacunas evitaban alrededor del 40% de la transmisión de la variante Alfa en todas las personas vacunadas.

No sabemos si eso es cierto o no para la variante Delta, porque es mucho más agresiva. Por lo tanto, es posible que todas las personas vacunadas puedan seguir transmitiendo el virus a otras personas. Pero, por supuesto, si están totalmente vacunados, puede que no experimenten una enfermedad grave.

Nam Y. Huh/Associated Press
Un trabajador sanitario administra una dosis de la vacuna Pfizer COVID-19 a un estudiante durante una clínica de vacunación.Nam Y. Huh/Associated Press

Euronews: Hay quien piensa que no merece la pena vacunarse porque existe la posibilidad de que se contagie el virus de todos modos. ¿Qué opina al respecto?

Prof. Mabbott: Las vacunas siguen proporcionando, a pesar de esta posibilidad, una muy buena protección contra la transmisión. Y, de nuevo, las vacunas se mantienen muy bien en la prevención de enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes.

Por ejemplo, todavía tenemos una carga bastante alta del virus en el Reino Unido, pero el número de hospitalizaciones, enfermedades graves y muertes es mucho menor. La gran mayoría de las muertes, enfermedades graves y hospitalizaciones que estamos viendo en el Reino Unido son personas que no se han vacunado.

Así que si la gente quiere evitar acabar en el hospital y contraer enfermedades graves y morir por el coronavirus, yo recomendaría encarecidamente que se vacunara.

Euronews: ¿Se produciría una infección asintomática si se contrae el virus después de estar totalmente vacunado?

Prof. Mabbott: Sí, podría tener una infección asintomática. Y ciertamente, síntomas muy leves si es que los presenta porque ha sido vacunado y tiene inmunidad protectora.

Euronews: Varias personas en nuestras encuestas dijeron que les molestaba el hecho de tener que recibir una vacuna de refuerzo cada año.

Prof. Mabbott: Sí, es una pregunta interesante. Todavía no es concluyente si se necesitarán o no vacunas de refuerzo. Sé que en el Reino Unido se está considerando seriamente la posibilidad de implementar vacunas de refuerzo para los individuos de alto riesgo, tal vez para aquellos con sistemas inmunes debilitados e inmunosupresión – tal vez pacientes con cáncer que han recibido quimioterapia, pacientes de trasplante, etc. Estos pueden haber respondido bastante mal la primera vez a sus vacunas.

Por lo demás, para la mayoría de los casos, no creo que haya una gran necesidad de vacunas de refuerzo. Pero, por supuesto, haremos un seguimiento de todo ello.

Euronews: ¿Y si surge una nueva variante que pueda escapar a la inmunidad desarrollada por las vacunas?

Prof. Mabbott: Bueno, entonces puede darse el caso de que dentro de un año o cuando sea, tal vez tengamos que proporcionar algún tipo de vacuna adecuada para entrenar al sistema inmunitario a reconocer las cepas de virus nuevas y emergentes. Pero las vacunas que utilizamos actualmente se prestan a una rápida reconversión, a un rediseño para hacer frente a la aparente aparición de variantes.

Hay algunas vacunas que pueden proporcionar protección de por vida. Nos vacunamos una vez, quizás de niños, y no necesitamos hacerlo durante el resto de nuestra vida.

Por ejemplo, la vacuna contra el tétanos en el Reino Unido se aplica una vez cada 10 años aproximadamente. Por lo tanto, depende del patógeno o de la infección y del tipo de virus, por ejemplo, si lo necesitamos, y en este momento no lo sabemos en el caso de las vacunas contra el coronavirus. Pero, por supuesto, el tiempo lo dirá.

Euronews: Otro argumento entre las personas que dudan de recibir la vacuna es que, aunque te vacunes dos veces, es posible que no desarrolles anticuerpos.

Prof. Mabbott: Yo no diría que hay un gran porcentaje de personas que no producen anticuerpos. Se trata de personas que tienen el sistema inmunitario debilitado por diversas razones. La más obvia sería la de los inmunodeprimidos. Tal vez estén recibiendo algunos fármacos inmunosupresores porque los pacientes de trasplante, tal vez estén sometidos a quimioterapia. Pueden tener infecciones como el VIH, tal vez los muy ancianos.

A medida que envejecemos, nuestro sistema inmunitario se vuelve menos eficiente y menos receptivo a las vacunas. Así que habrá ciertas circunstancias en las que las respuestas inmunitarias sean mucho más débiles a las vacunas. Pero eso no va a ser así para la gran mayoría de la población, que generalmente dará una respuesta de anticuerpos bastante fuerte a las vacunas.

Euronews: Varios lectores han preguntado por qué las cifras aumentan tan rápidamente entre las personas vacunadas.

Prof. Mabbott: No estoy seguro de que las cifras estén aumentando especialmente entre las personas vacunadas.

En el Reino Unido, tenemos una proporción mucho mayor de nuestra población que ha sido vacunada, creo que el 89% de la población adulta del Reino Unido. Así, el 89% de los adultos del Reino Unido se ha vacunado con una dosis. Así que, dado que una proporción tan alta de la población ha sido vacunada, es casualidad que vayamos a ver más casos entre los vacunados porque hay muy pocos adultos en el Reino Unido que no hayan sido vacunados. Así que no estoy seguro de que estemos viendo signos significativos de que el virus haya atravesado la vacunación. Pero como hay tanta gente vacunada, obviamente vamos a detectar ahora más casos en los vacunados.

Euronews: Sí, así que es una estadística contraintuitiva.

Prof. Mabbott: Exactamente. Parece bastante alarmante, ¿no? Es el tipo de cuestión estadística. Y de nuevo, esas infecciones son mucho, mucho más leves que en el pasado.

Las vacunas son capaces de reducir la gravedad de esa infección. Actúan como barreras para evitar que esa infección se vuelva mucho, mucho más grave.

Euronews: Otra pregunta importante: ¿El hecho de que las personas vacunadas enfermen significa que las vacunas no funcionan?

Prof. Mabbott: No, en absoluto. Las vacunas están funcionando estupendamente y tal y como esperábamos que lo hicieran. Recuerde que originalmente se probaron para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes. Y siguen resistiendo bastante bien contra eso.

Euronews: ¿Podría explicar por qué se nos sigue pidiendo que llevemos mascarillas después de la vacunación?

Prof. Mabbott: Las vacunas están protegiendo a los receptores de la misma contra enfermedades graves, hospitalización y muerte. Pero es posible que, al menos, sigan transmitiendo la enfermedad a alguien que no esté vacunado o a aquellos que hayan tenido una mala respuesta a las vacunas. Y, por supuesto, eso puede causar una enfermedad grave en ese receptor.

Y sabemos que las mascarillas y todos los demás tipos de medidas han funcionado, ya que vimos lo eficaces que eran para reducir el número de casos en todo el mundo antes de que tuviéramos las vacunas disponibles.

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