Hubble observa una inusual galaxia espiral retorcida

MILENIO.- NGC 3718 es una galaxia espiral muy perturbada con una forma inusual y deformada similar a una letra “s” vista desde la Tierra, con un hilo delgado de polvo oscuro que serpentea a trav√©s de ella.

La vista del Hubble de esta parte de NGC 3718 muestra en detalle la sinuosa y retorcida l√≠nea de polvo a medida que pasa por el n√ļcleo de la galaxia y se curva hacia el gas circundante. Tanto el carril de gas como el de polvo de la galaxia est√°n distorsionados de manera similar en esta configuraci√≥n √ļnica, informa la NASA.

El n√ļcleo de la galaxia es extremadamente dif√≠cil de detectar en luz visible o ultravioleta porque la l√≠nea de polvo prominente bloquea gran parte de esas longitudes de onda, pero se puede ver cuando se observa con luz infrarroja, que pasa a trav√©s de regiones polvorientas.

Se cree que NGC 3718, tambi√©n llamada Arp 214, obtuvo su forma inusual de la interacci√≥n gravitacional con la galaxia cercana NGC 3729, otra galaxia espiral ubicada aproximadamente a 150 mil a√Īos luz de distancia. Entre las caracter√≠sticas probablemente causadas por esta interacci√≥n se encuentran la l√≠nea de formaci√≥n de estrellas rojizas que se extiende hacia la posici√≥n de las 9 en punto y el bucle oscuro de polvo que se extiende hacia la posici√≥n de las 7 en punto.

El Hubble tom√≥ esta imagen en luz visible e infrarroja como parte de un estudio de las regiones centrales de las galaxias en forma de disco con protuberancias prominentes de estrellas en m√ļltiples entornos. El estudio estaba destinado a ayudar a aclarar la relaci√≥n entre la masa de los agujeros negros supermasivos y las propiedades de las protuberancias gal√°cticas; e investigar la formaci√≥n de estrellas a escala gal√°ctica, desde la regi√≥n alrededor del n√ļcleo hasta el disco de una galaxia.

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