Descubren que un antidepresivo reduce el riesgo de hospitalizaci贸n por Covid-19

ARISTEGUI NOTICIAS.- De acuerdo con un trabajo de investigaci贸n que apareci贸 publicado el pasado mi茅rcoles 27 de octubre en la revista The Lancet, el antidepresivo fluvoxamina redujo considerablemente las hospitalizaciones.

A mediados de la semana pasada, algunos medios de comunicaci贸n de gran relevancia internacional como The Wall Street Journal y The Washington Post, dedicaron sus portadas a la noticia de que un antidepresivo llamado fluvoxamina, reduce significativamente la hospitalizaci贸n por Covid-19.

El hecho resulta sumamente alentador porque la fluvoxamina 鈥搇a cual es recetada a pacientes que padecen trastorno obsesivo compulsivo y depresi贸n鈥 se comercializa en varios pa铆ses como M茅xico, donde no cuesta m谩s de mil quinientos pesos una caja con treinta tabletas. Mientras que los tratamientos para la Covid basados, por ejemplo, en anticuerpos monoclonales pueden valer miles de pesos.

El trabajo de investigaci贸n que respalda los efectos beneficiosos de la fluvoxamina en la reducci贸n de las hospitalizaciones por Covid est谩 firmado por una veintena de cient铆ficos entre los que destacan el doctor Edward Mills, quien es profesor del departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad MacMaster en Ontario, Canad谩. El estudio apareci贸 publicado el pasado mi茅rcoles veintisiete de octubre en la prestigiada revista The Lancet.

Desde enero de este a帽o, Mills y sus colegas realizaron varios ensayos en los cuales pusieron en observaci贸n a casi diez mil pacientes en once localidades de Brasil que ten铆an Covid-19 y al menos un padecimiento que pod铆a agravar a煤n m谩s la enfermedad.

El doctor Edward Mills de la Universidad MacMaster de Ontario, Canad谩. Imagen: MacMaster University.

Entre los padecimientos destacan la diabetes, la enfermedad cardiaca y la enfermedad pulmonar. La edad, por su parte, fue considerada tambi茅n un factor importante para los ensayos porque ser mayor de cincuenta a帽os predispone m谩s a tener Covid grave.

Posteriormente, los investigadores administraron a la mitad de los pacientes cien miligramos de fluvoxamina dos veces al d铆a durante diez d铆as, mientras que la otra mitad recibi贸 un placebo. Luego, compararon la tasa de hospitalizaci贸n entre los dos grupos.

Todos los participantes en el estudio fueron adultos. Su edad promedio era de cincuenta a帽os y casi el 58% fueron mujeres. Adem谩s, no se inscribieron a pacientes que hab铆an sido previamente vacunados contra la enfermedad.

El resultado fue el siguiente: aquellos pacientes los cuales recibieron fluvoxamina ten铆an menos del 32% de posibilidades de ser hospitalizados que aquellos que recibieron solamente un placebo. Adem谩s, entre los pacientes que siguieron al pie de la letra las indicaciones de los m茅dicos y de los cient铆ficos, y que adem谩s informaron que tomaron el f谩rmaco o el placebo durante esos diez d铆as, se encontr贸 una diferencia a煤n mayor, una reducci贸n del 66% en las hospitalizaciones y una reducci贸n del 91% en las tasas de muerte.

Imagen: Shutterstock.

Aunque todav铆a no se sabe muy bien cu谩l es el mecanismo detr谩s de que ciertos antidepresivos puedan reducir el riesgo de muerte por Covid, algunas hip贸tesis apuntan a que 茅stos poseen un efecto antinflamatorio.

Al respecto, en febrero de este a帽o entrevist茅 para Aristegui Noticias al psiquiatra e investigador franc茅s Nicolas Hoertel, quien junto con sus colegas del Centro de Psiquiatr铆a y Neurociencias de la Universidad de Par铆s-Descartes, publicaron un art铆culo en la revista Nature en el que dan cuenta de los efectos de ciertos antidepresivos, como la fluoxetina (conocida comercialmente como Prozac), en la reducci贸n del riesgo de intubaci贸n y muerte por Covid.

Y una de las conclusiones a las que lleg贸 Hoertel es que los antidepresivos 鈥搒obre todo aquellos basados en la inhibici贸n selectiva de la recaptaci贸n de serotonina (ISRS)- tienden a reducir los niveles de las sustancias que generan inflamaci贸n en el organismo cuando el sistema inmunitario intenta protegerse de los ataques del SARS-CoV-2.

Y es que un exceso de inflamaci贸n debido a una respuesta inmunitaria muy alta y descontrolada, est谩 asociado con el hecho de que se desencadene una tormenta de citocinas. Esta tormenta surge cuando el organismo libera al torrente sangu铆neo, al campo de batalla en el que se enfrentar谩 al virus, grandes cantidades de c茅lulas protectoras (llamadas linfocitos), como los macr贸fagos, neutr贸filos y mastocitos.

Imagen: Shutterstock.

Es normal que el organismo libere citocinas, sin embargo, lo que resulta anormal es cuando 茅stas son liberadas de manera excesiva ya que producen inflamaci贸n en 贸rganos vitales tales como los pulmones, el coraz贸n o el h铆gado. De ah铆 que la Covid-19 sea una enfermedad en la que predomine la inflamaci贸n y si esta 煤ltima no es controlada puede acarrear la muerte.

Ahora bien: respecto a si la evidencia cient铆fica es contundente sobre los efectos beneficiosos de los antidepresivos para tratar la Covid-19, todo parece indicar que s铆, aunque habr铆a que ser un poco cautos ya que, como lo mencion贸 Nicolas Hoertel en aquella ocasi贸n (a煤n no se hab铆a publicado la investigaci贸n en The Lancet), 鈥渉ay que ser cuidadosos con respecto a que con estos experimentos se haya encontrado la cura definitiva para el coronavirus鈥. Tampoco descart贸 que exista 鈥una gran probabilidad de que podr铆amos haber encontrado un tratamiento que prevendr铆a la infecci贸n y quiz谩 una cura鈥.

Por lo pronto, la esperanza para terminar con esta pandemia est谩 puesta en las vacunas, las cuales han demostrado tener una gran efectividad a la hora de reducir las hospitalizaciones y la muerte. Sin embargo, no podemos dejar de lado la importancia de otros tratamientos que se sumen al arsenal ya existente como podr铆an ser los antidepresivos; o los tratamientos basados en anticuerpos monoclonales o los antivirales, como el Remdesivir, que han demostrado ser muy efectivos.

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