Con la presencia de Ómicron, esto es lo que se sabe sobre la respuesta inmune tras un contagio por Covid-19

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LATINUS.- Algunas personas que luchan o se recuperan de una infección podrían preguntarse si contraer Covid les dará inmunidad a más largo plazo para cuando llegue la próxima ola.

Desde los primeros días de la pandemia, sabemos que la Covid induce una amplia gama de respuestas inmunitarias y que una infección brinda protección parcial contra futuras infecciones.

Desafortunadamente, la inmunidad disminuye con el tiempo: las personas pierden la mitad de su inmunidad cada tres meses. Además, continúan surgiendo nuevas variantes que son parcialmente resistentes a respuestas inmunitarias clave (anticuerpos que neutralizan cepas anteriores), esto es especialmente cierto en el caso de Ómicron.

Las vacunas son efectivas para reducir sustancialmente la enfermedad grave de Covid. Son menos efectivos, particularmente con el tiempo, para prevenir infecciones, incluso con nuevas variantes. Una tercera dosis de vacuna ayuda a mantener la inmunidad, y todas las personas elegibles deben recibir un refuerzo lo antes posible.

Debido a que la vacuna de AstraZeneca es menos efectiva que las vacunas de Pfizer o Moderna, es de vital importancia que los adultos mayores vulnerables inmunizados con dos vacunas de AstraZeneca reciban una tercera dosis de la vacuna lo más rápido posible.

La buena noticia es que las personas que primero se vacunaron con AstraZeneca y luego se reforzaron con Pfizer o Moderna desarrollan altos niveles de respuestas inmunitarias protectoras.

Un trabajo reciente muestra un buen impulso en la inmunidad de los anticuerpos después de una infección avanzada. Este aumento en la inmunidad de los anticuerpos puede no ser tan rápido o fuerte como recibir una vacuna, pero tiene la gran ventaja de que la inmunidad es más específica para la cepa infectante, como Delta.

Las vacunas actuales todavía se basan en la cepa original aislada en Wuhan, China, a principios de 2020. Varios fabricantes de vacunas están compitiendo para actualizar sus vacunas para la variante Ómicron (al igual que hacemos con las vacunas anuales contra la gripe), pero estas vacunas específicas de variante todavía faltan algunos meses.

Otra ventaja potencial de la inmunidad derivada de una infección (adquirida en las vías respiratorias) en comparación con la vacunación (administrada en el músculo) es que la inmunidad se concentra mejor en las superficies de la nariz, la garganta y los ojos. Aquí es donde se encuentra por primera vez el Covid.

Los anticuerpos de superficie (denominados inmunoglobulina A) y las células inmunitarias “residentes” de tejidos especializados (células B y T) son inducidos por la infección, pero no por la vacunación intramuscular.

El nivel de protección que ofrecen estas respuestas “locales” o “mucosas” aún no está claro en las personas, pero algunos estudios en modelos animales sugieren que son útiles.

La variante Ómicron está reemplazando lentamente a la variante Delta en todo el mundo. Es más transmisible y evita los anticuerpos con mayor eficacia.

¿Las personas que han sido infectadas con la variante Delta tienen una ventaja en términos de protección de la variante Ómicron? Las dos cepas comparten algunos cambios de secuencia, pero Ómicron tiene muchas más mutaciones que Delta.

Solo una minoría de anticuerpos neutralizantes que combaten a Delta también pueden neutralizar la variante Ómicron. Dicho esto, los anticuerpos neutralizantes contra Delta son mejores para combatir Ómicron que las cepas anteriores. Esto es particularmente cierto para las personas que contrajeron Delta y fueron vacunadas previamente.

Lo contrario también es cierto: las personas que han contraído Ómicron tienen una mejor protección de anticuerpos contra Delta. Puede que esto no sea de mucha utilidad ya que Delta está desapareciendo de la prevalencia, pero el conocimiento podría ser útil para futuras variantes.

Existe un interés considerable en un tipo de inmunidad llamada células T y su capacidad potencial para combatir la infección por Covid.

Teóricamente, las células T podrían ayudar a proteger contra infecciones graves con nuevas cepas porque las células T suelen reaccionar de forma cruzada con todas las variantes del SARS-CoV-2, el virus que causa la Covid.

Sin embargo, la evidencia hasta la fecha apunta al papel central de los anticuerpos neutralizantes obtenidos de la infección o la vacunación en la protección contra el virus y la prevención de enfermedades graves. Un estudio reciente no publicado sugiere que los anticuerpos neutralizantes se ven reforzados por infecciones emergentes, pero no por las células T. Sabemos que las células T son muy importantes para protegerse de otras enfermedades infecciosas y muchos tipos de cáncer, pero quizás tengan un papel menor en la Covid.

En general, las infecciones con Delta y Ómicron aumentan la inmunidad contra estas cepas. La infección probablemente ayudará a proteger a las personas de la reinfección con la misma variante. La infección puede ofrecer una pequeña cantidad de protección contra diferentes variantes y potencialmente contra futuras.

Sin embargo, la inmunidad no será duradera y aún es posible contraer infecciones graves y síntomas continuos (denominados “Covid largo”) a partir de infecciones intercurrentes. Las vacunas de refuerzo actuales junto con las medidas sociales son nuestra mejor manera de mantenernos saludables mientras esperamos las vacunas específicas de Ómicron.

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