Cómo afecta COVID-19 (coronavirus) a los bebés y los niños

Los niños de todas las edades pueden enfermarse con la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19). Pero la mayoría de los niños afectados generalmente no se enferman con tanta gravedad como los adultos, y algunos quizás no presenten ningún síntoma. Infórmate sobre los síntomas de COVID-19 en bebés y niños, por qué los niños quizás se vean afectados de manera diferente por COVID-19 y qué puedes hacer para prevenir que se propague el virus.

¿Es probable que un niño tenga la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

Mientras que los niños pueden tener COVID-19, no se enferman tan frecuentemente como los adultos. También es inusual que los niños se enfermen de gravedad con COVID-19. A pesar de los grandes brotes epidémicos en todo el mundo, muy pocos niños han muerto.

De acuerdo a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (U.S. CDC), entre los aproximadamente 150000 casos de COVID-19 en los Estados Unidos entre el 12 de febrero y el 2 de abril, solo 2500 o un 1.7 % fueron niños. Esto es similar a lo que se ha reportado en otros países, como China e Italia, que han tenido grandes brotes de la enfermedad. Los índices de hospitalización para niños han sido mucho más bajos que para los adultos.

¿Por qué reaccionan los niños de manera diferente ante COVID-19?

La respuesta todavía no está clara. Algunos expertos sugieren que los niños quizás no se vean afectados de manera tan grave por COVID-19 porque hay otros coronavirus que se contagian en la comunidad y causan enfermedades como el resfriado común. Como los niños con frecuencia se resfrían, tal vez tengan anticuerpos que les proporcionan alguna protección contra COVID-19. También es posible que el sistema inmunitario de los niños interactúe con el virus de una manera diferente a la que lo hace el de los adultos. Algunos adultos se están enfermando porque su sistema inmunitario parece reaccionar en exceso al virus, lo que causa más daño al cuerpo. Quizás sea menos probable que esto suceda en los niños.

Además, es menos probable que los niños tengan una afección médica crónica ya existente, como enfermedades al corazón, presión alta, o diabetes. Los adultos que tienen estas afecciones están a mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19. Todavía no está claro cómo se ven afectados por COVID-19 los niños que tienen afecciones crónicas o necesidades especiales.

¿Cómo se ven afectados los bebés por COVID-19?

Aunque sea raro, los niños menores de 1 año (bebés) están a mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19. Es posible que esto se deba a que su sistema inmunitario está todavía inmaduro y a que sus vías respiratorias son más pequeñas, lo que puede hacer más probable que presenten problemas para respirar con las infecciones por virus respiratorios.

Un estudio de más de 2100 niños con COVID-19 sospechada o confirmada en China entre fines de diciembre y comienzos de febrero demostró que solo menos de 11 % de los bebés tuvieron una enfermedad grave o crítica. En comparación, los índices de enfermedad grave o crítica fueron aproximadamente de 7 % para niños entre 1 y 5 años, 4 % para aquellos entre 6 y 10 años, 4 % para aquellos entre 11 y 15 años, y 3 % para los de 16 años y mayores.

Los recién nacidos pueden infectarse con COVID-19 durante su nacimiento o por exposición a cuidadores enfermos después del parto. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda cuidados especiales para los recién nacidos que nacieron de mujeres que tienen COVID-19 sospechada o confirmada. Esto podría incluir separar temporariamente a la madre del recién nacido para reducir el riesgo de infectar al bebé, vigilar al bebé por signos de infección, y, si hay suministros, hacer la prueba al recién nacido para detectar COVID-19.

Los bebén que tienen COVID-19 o a quienes no se puede hacer la prueba porque no hay pruebas disponibles, y no tienen síntomas, podrán recibir el alta del hospital, dependiendo de las circunstancias. Se recomienda que los cuidadores del bebé lleven mascarillas y se laven las manos para protegerse. Se necesitará seguimiento frecuente con el proveedor de atención médica del bebé — por teléfono, visitas virtuales, o visitas en el consultorio — por dos semanas.

Los bebés que tienen resultados negativos en la prueba de detección para COVID-19 podrán ser dados de alta del hospital. Hasta que la madre se recupere, se recomienda que tenga contacto mínimo con el bebé y que use una mascarilla y se lave las manos cuando esté cerca del bebé.

Síntomas de COVID-19 en niños

Mientras que los niños y los adultos presentan síntomas similares de COVID-19, los síntomas en los niños tienden a ser más leves y parecerse a los del resfriado. La mayoría de los niños se recupera en una a dos semanas. Sus síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Goteo de la nariz
  • Tos
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Vómitos
  • Diarrea

Si tu hijo tiene síntomas de COVID-19, y piensas que pueda tener COVID-19, llama a su proveedor de atención médica. Mantén a tu hijo en casa y aléjalo de otros cuanto sea posible, excepto para recibir atención médica. Si es posible, haz que tu hijo use un dormitorio y un baño separados de los que usan los otros miembros de la familia. Sigue las recomendaciones de CDC, de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y de tu gobierno sobre la cuarentena y las medidas para aislamiento según sea adecuado.

Los factores usados para decidir si hacerle a tu hijo la prueba para detectar la COVID-19 pueden variar de acuerdo a dónde vivas. En los Estados Unidos, el doctor puede determinar si hay que hacer pruebas para la detección de la COVID-19 basándose en los signos y síntomas del niño, así como si el niño ha estado en contacto cercano con alguien que fue diagnosticado con COVID-19, o si en la última quincena viajó a o vivió en un área donde hay contagio persistente en la comunidad con la COVID-19. Quizás el doctor también considere hacer la prueba si tu hijo está a mayor riesgo de una enfermedad grave.

Para hacer la prueba para la COVID-19 el proveedor de atención médica usa un hisopo largo para tomar una muestra de la parte de atrás de la nariz. La muestra se envía a un laboratorio para analizarla. Si tu hijo está tosiendo con flema (esputo), eso también se puede enviar al laboratorio para analizar.

Cómo apoyar a tu hijo durante la prueba del exudado nasal para COVID-19

El propósito de este video es preparar a los niños para una prueba de exudado nasal para COVID-19, para ayudarlos a calmar su posible miedo y su ansiedad. Cuando los niños están preparados para hacerse un examen médico se vuelven más cooperadores y dóciles, lo que crea una experiencia positiva de afrontamiento para ellos. Se ha hecho este video para niños de 4 años en adelante.

Jennifer Rodemeyer, Directora del Programa de Vida Infantil en Mayo Clinic, dice: Hola, soy Jennifer, y soy especialista en vida infantil en Mayo Clinic. Mi trabajo es ayudar a los niños como tú a prepararse para los exámenes médicos.

Quizás hayas oído que hay un virus por aquí que puede hacer que la gente se enferme. Un virus es un microbio, y es tan pequeñito que ni siquiera puedes verlo.

Las personas que se contagian con este virus pueden tener fiebre o tos, y quizás se sientan doloridas y cansadas. La gente puede contagiarse con este virus al tocar cosas, y por eso es importante que te laves las manos con frecuencia con agua y jabón. El virus también puede trasmitirse con una tos o un estornudo. Por eso es importante que siempre cubras tu tos o tus estornudos.

Me dicen que hoy no te sientes bien, así que te vamos a hacer una prueba para ayudarnos a entender por qué estás enfermo. Después de que te hagas la prueba podemos encontrar maneras de ayudarte a que te sientas mejor.

Cuando vayas a hacer la prueba, el proveedor de atención médica llevará una clase especial de ropa de protección. Se ponen esta ropa para protegerte a ti y protegerse ellos de los microbios. Van a llevar una máscara para cubrirse la boca y la nariz y un protector de plástico para los ojos.

La cosa más importante que tú puedes hacer durante la prueba es sentarte perfectamente quieto, sin moverte, como una estatua. Para ayudar a que no te muevas, uno de tus padres o un cuidador asegurará que estés quieto y tranquilo durante la prueba. El proveedor de atención médica necesita tocar la parte de adentro y atrás de tu nariz con un hisopo de algodón largo y fino. Para hacer esto, necesitas levantar el mentón, y entonces el proveedor de atención médica te pondrá el hisopo en la nariz por un momento para sacar una muestra.

Mientras esto sucede, quizás sientas como que quieres empujar hacia afuera el hisopo, pero de verdad, es muy importante que te quedes tan quieto como sea posible para que el proveedor de atención médica pueda terminar la prueba. Solo llevará unos segundos ponerte y sacarte el hisopo de la nariz.

Algunos niños me han dicho que contar hasta 3 o respirar profundamente los hace relajar antes de la prueba, y algunos me dicen que les gusta tener en los brazos su animal de peluche favorito, o su manta preferida. Tal vez tengas tu propia manera de relajarte.

Recuerda que durante la prueba lo más importante es que no te muevas y mantengas el cuerpo perfectamente quieto.

Quizás te afecte ver al proveedor de atención médica con la ropa diferente que lleva, pero recuerda que le importas a esta persona y que quiere ayudarte.

Gracias por ayudarnos a descubrir por qué te sientes enfermo.

Pero los niños tal vez también tengan COVID-19 y no presenten síntomas. Un estudio de 171 niños con COVID-19 en China entre enero y febrero mostró que 27 niños, o casi 16 %, no tenían síntomas de infección. Además, un estudio a pequeña escala de 36 niños con COVID-19 en China entre enero y marzo mostró que casi la mitad de los niños no presentó síntomas. Algunos estudios recientes han sugerido que los niños y adultos que no presentan síntomas pueden trasmitir COVID-19. Es por esto que es esencial seguir las recomendaciones para prevenir el contagio con COVID-19.

Consejos para la prevención de COVID-19

Hay muchas medidas que se pueden tomar para prevenir que tu hijo se enferme con COVID-19 y, si se enferma, para evitar contagiar a otros. Los CDC y la OMS recomiendan que tú y tu familia:

  • Mantengan las manos limpias. Se laven las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos durante 20 segundos. Si no disponen de agua ni jabón, usen un desinfectante de manos que contenga por lo menos un 60% de alcohol. Se cubran la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar. Desechen el pañuelo descartable usado y se laven las manos. Eviten tocarse los ojos, la nariz, y la boca. Hagan que sus hijos se laven las manos inmediatamente después de volver a casa, así como después de usar el baño y antes de comer o preparar comida. Les muestren a sus hijos pequeños cómo crear pequeñas pompas de jabón al frotarse las manos, y cómo hacer entrar el jabón entre los dedos y hasta las puntas de los dedos, incluyendo los pulgares y el reverso de las manos. Los animen a que canten dos veces la canción entera de “Feliz cumpleaños” (aproximadamente 20 segundos) así pasan el tiempo que necesitan para limpiarse bien las manos.
  • Practiquen el distanciamiento físico. Eviten contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que esté enferma o que tenga síntomas. Reduzcan al mínimo las salidas de la casa. Si es posible, dejen a los niños en casa cuando salgan. Como las personas sin síntomas pueden contagiar el virus, no permitan que sus hijos se encuentren en persona para jugar con niños de otras casas — aunque todos ellos se sientan bien. Si sus hijos juegan afuera de la casa, asegúrense de que se mantengan a 6 pies (2 metros) de las personas que no vivan en su casa. Pueden describir esta distancia a su hijo como el largo de una puerta, o una bicicleta para adultos. No permitan que sus hijos jueguen a juegos o practiquen deportes en que compartan su equipo, como una pelota de básquetbol, o en los cuales no puedan mantener distancia física. Pospongan las visitas en persona de su hijo con adultos mayores. Animen a sus hijos a seguir en contacto con sus amigos y seres queridos a través de llamadas telefónicas o por conversaciones en video. Consideren organizar comidas familiares virtuales, y noches de juegos o encuentros virtuales para jugar con otros niños, para mantener a sus hijos ocupados.
  • Limpien y desinfecten su casa. Concéntrense en limpiar todos los días las superficies que se tocan con frecuencia en los cuartos compartidos, como mesas, perillas de puertas, sillas con respaldo duro, interruptores de la luz, controles remotos, dispositivos electrónicos, manijas, escritorios, inodoros, y lavabos. También limpien las áreas que se ensucian con facilidad, como la mesa para cambiar al bebé, y las superficies que sus hijos tocan con frecuencia, como las superficies de su cama, la mesa de manualidades, la caja de los juguetes, y los juguetes. Usen agua y jabón para lavar los juguetes que sus hijos se pongan en la boca. Asegúrense de enjuagarlos bien y de secarlos. Laven la ropa de cama de los niños y sus juguetes de peluche lavables cuando sea necesario y a la temperatura más alta posible. Sequen por completo estos artículos. Lávense las manos después de tocar las pertenencias de sus hijos. Si cuidan a un bebé con COVID-19, lávense las manos después de cambiar los pañales o de tocar la ropa de cama, los juguetes, o los biberones del bebé.
  • Se pongan mascarillas de tela. Los CDC recomiendan ponerse mascarillas de tela en lugares públicos, como el supermercado, donde es difícil evitar el contacto cercano con otros. Esto se recomienda especialmente en las áreas donde hay propagación del virus en la comunidad. Este consejo está basado en datos que muestran que las personas con COVID-19 pueden trasmitir el virus antes de darse cuenta de que lo tienen. Si tu hijo tiene 2 años o más, haz que se ponga una mascarilla de tela cuando salgan de casa y a la comunidad, para prevenir la trasmisión de COVID-19 a otros. No les pongas una mascarilla a niños menores de 2 años, a niños que tengan cualquier problema para respirar, o a un niño que tenga una afección que le impida sacarse la mascarilla sin ayuda.

Además, continúa con las visitas de rutina del niño, y actualiza sus vacunas. Esto es especialmente importante para los bebés y los niños menores de 2 años. Muchos proveedores de atención médica en comunidades afectadas por COVID-19 están usando estrategias para separar las visitas de rutina de las visitas de los niños enfermos al atender a los niños enfermos en áreas separadas de sus consultorios o en ubicaciones diferentes. Si tu hijo debe ir a una visita de bienestar, habla con su médico sobre las medidas de seguridad que están tomando. No permitas que el miedo de contagiarse con COVID-19 sea un obstáculo para que tu hijo se dé las vacunas que necesite.

Seguir las pautas para prevenir la trasmisión de COVID-19 puede ser particularmente difícil para los niños. Continúa siendo paciente. Sé un buen ejemplo, y así será más probable que tus hijos imiten lo que haces.

April 28, 2020

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